'Binnen vijf jaar 50.000 e-bikes in Nederland en buitenland'

TV-presentatrices cruisen er mee, net als een internationale voetbaltrainer, youtubers en zanger van een hele bekende Nederlandse band: : een Phatfour, de stoerste e-bike van dit moment. Met kunstleren zadel, 4 inch dikke banden en opvallend retro-frame is de e-bike van Nederlandse makelij pretty hot and tempting (inderdaad, phat). Medeoprichter en eigenaar Mels van Hoolwerff is glashelder over de ambities: binnen vijf jaar rijden er 50.000 Phatfours rond in zowel Nederland als daarbuiten.

Het verhaal over het ontstaan van Phatfour klinkt bijna te mooi om waar te zijn, beaamt Mels van Hoolwerff met een grote glimlach op zijn gezicht. Met zijn broer kocht de Amsterdammer jaren geleden een loods in Aalsmeer, om in hun vrije tijd te klussen aan oude auto’s en motoren. Hobbymatig dus, biertje erbij, aanvankelijk zonder enige pretenties.

Totdat Mels eind 2018 samen met twee vrienden – Pieter van Beusekom en Daan Valk – op het idee kwam om een coole, eigentijdse e-bike te maken. De drie vrienden delen hun passie voor voertuigen, vakmanschap en design en vonden eigenlijk alle bestaande e-bikes ronduit lelijk. Lees: niet aantrekkelijk voor jongeren. ,,We wilden een duurzaam alternatief voor de vervuilende scooters en brommers maken, maar dan wel iets wat er anders en vooral vet moest uitzien.’’

Stuk staal en handbuigmachine

Techneut Mels – afgestudeerd aan de TU Delft – ging aan de slag. Hij kocht een stuk staal van een paar meter en een goedkope handbuigmachine. Met een geleend lasapparaat laste Mels een frame in elkaar. In de tussentijd had hij ook dikke wielen, een accu en andere onderdelen op de kop getikt om er uiteindelijk een nieuwe categorie e-bike van te kunnen maken; de fatbike.

Mels: ,,Het eerste ritje met het prototype was een gekke gewaarwording, want iedereen keek me aan. De fatbike viel op. Geloof het of niet, maar tijdens dat allereerste ritje kwam ik de eigenaar van een fietsenwinkel in de buurt tegen. Hij wilde er direct een paar kopen. Toen wisten we: wow, dit is business. Begin 2019 zijn we officieel begonnen met Phatfour.’’

Duivels karwei

De drie vrienden besloten de eerste vijftig frames nog zelf te maken, met staal uit IJmuiden. Een duivels karwei, blikt Mels terug. ,, We hebben toen wel geleerd hoe je een fiets moet maken.’’ Om de stoere e-bike onder de aandacht te brengen, werd een promotiefilmpje in de Jordaan gemaakt. Tijdens de opnames liepen ze prompt iemand tegen het lijf die graag wilde investeren.

Mels: ,,In het begin hadden we de wind inderdaad flink mee, daarna draaide de wind even in een andere richting. Het bleek toch best moeilijk om een goede e-bike te bouwen. Door Covid19 ontstonden enorme verstoringen in de logistiek en aanvoer van onderdelen. Bovendien waren de potentiële klanten nog niet bekend met het fenomeen fatbike. Halverwege 2020 kwam ineens de kentering. Er kwam een verbeterd model, de landelijke vraag naar e-bikes explodeerde en een flink aantal BN’ers werd verliefd op de Phatfour, zoals een bekende TV-presentatrice en een oud-voetballer, beiden met een groot bereik. Toen heb ik geleerd dat je als ondernemer naast keihard werken, ook echt een portie geluk nodig hebt om succesvol te zijn.’’

Rauw, robuust en eigentijds

Het frame van Phatfour is geïnspireerd op een motorfiets met trappers uit 1906 van een Hollandse merk. ,,Rauw en robuust en z’n tijd ver vooruit’’, aldus Mels. De Phatfour heeft ook een rauwe en robuuste uitstraling, maar dan met hedendaagse technologie. ,,Ga er maar eens op rijden: het is een mix tussen een normale fiets en een brommer. Door de dikke banden lig je stevig op de weg. Het geeft een gevoel van zekerheid, maar zorgt ook voor een vrij gevoel. Zonder te zweten rijd je volledig elektrisch, altijd met de wind in je rug van A naar B.’’

 

Nederlandse makelij

De Phatfour is een fatbike die met recht van eigen bodem komt: het staal komt uit Nederland, de frames worden in het oosten van het land gemaakt, ook de zadels komen uit eigen land. Een paar kleine, weliswaar essentiële onderdelen komen uit Azië.

Het assortiment bestaat uit twee series, FLB+ en FLS+. Je kunt de Phatfour pimpen met bijvoorbeeld een voor- en achterrek, een hoge of lage mand, een aluminium slotenbak, een kinderzitje, een rek voor je surfboard of een loveseat zadel. Mels: ,,We hebben pas geleden een side-car bedacht, een zijspan op je fatbike, hoe vet is dat. Nooit verwacht, maar dat loopt echt als een trein. Mensen zetten er hun hondje in.’’

 

Verpleegkundigen

De doelgroep is heel divers, zegt Mels. ,,Mensen die een Phatfour kopen, houden van gadgets. Ze gebruiken de fatbike niet alleen om op zondagmiddag mee te toeren, maar vooral ook voor woon-werkverkeer. Het zijn voornamelijk jongeren die er op rijden, zeg maar de hippe, coole Amsterdammer. Maar er zijn ook 50-plussers die een Phatfour kopen. En wat ik zelf heel gaaf vind is dat we een samenwerking hebben met een detacheringsbureau in de zorg. Tegen een lage maandelijkse vergoeding leveren zij Phatfours waar hun verpleegkundigen mee rondrijden.’’

De Phatfour is verkrijgbaar via de eigen webshop en is te koop bij tachtig dealers in het hele land. Ook handig voor het weinig onderhoud wat er nodig is. Veel (internationale) klanten betalen met een creditcard van Visa of een andere maatschappij. Dankzij moderne technologie zijn de transacties beschermd voor zowel ondernemer als klant. En de transactiekosten zijn lager dan je denkt! Visa is daarnaast betrouwbaar, makkelijk en veilig voor de ondernemer én de klant.

In 2019 verkocht Phatfour tientallen fatbikes. Ze verdrievoudigen jaarlijks. Het doel is 50.000 verkochte exemplaren binnen vijf jaar. De assemblage vindt nu nog plaats op verschillende locaties in Aalsmeer, maar het streven is om dat binnen afzienbare tijd vanaf één grote locatie in Amsterdam of vlak daarbuiten te doen. Phatfour is klaar om de wereld te veroveren.

Artikel: https://www.deondernemer.nl/innovatie/groei/e-bike-phatfour-branded-content~3802378 

April 26, 2022 — Pieter van Beusekom